Archiv der Kategorie: Free Software

HowTo: Thunderbird Maintenance

Over time Mozilla’s Thunderbird may happen to require some maintenance in order to continue running smoothly. Symptoms could be that either you cannot find mails that are supposed to be there, mails are doubling without any reason, or deleted mails show up again in its original folder.

Note that Thunderbird must be closed (and really not running) for the next steps to be successful. You then need to navigate to your profile folder and execute the given commands at the root of this directory.

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Öffentliche Gelder nur für offenen Code

Warum es eigentlich essentiell wäre, den Quellcode jeder Software, die im Interesse der Allgemeinheit beschafft und betrieben wird, öffentlich zu machen, hat zuletzt der Chaos Computer Club vorgeführt und beängstigende Details zu fehlerhafter Wahlsoftware ans Licht der Öffentlichkeit gebracht. Stichwort „PC-Wahl“, siehe „Software zur Auswertung der Bundestagswahl unsicher und angreifbar“ und „Open-Source-Spende: CCC schließt größte Schwachstelle in PC-Wahl“.

Nahezu zeitgleich hat die Free Software Foundation Europe eine Kampagne gestartet, in der in einem offenen Brief „Public Money, Public Code“ die Abgeordneten aufgefordert werden, genau dafür eine rechtliche Grundlage zu schaffen. Konkret, dass mit öffentlichen Geldern für öffentliche Verwaltungen entwickelte Software unter einer Freie-Software- und Open-Source Lizenz veröffentlicht werden muss.

Nachdem auf diesem Blog bereits viel über Freie Software geschrieben wurden, lassen wir stattdessen das offizielle Video der Kampagne sprechen. Anschauen und falls überzeugt, den offenen Brief unterschreiben.

Public Money? Public Code! from Free Software Foundation Europe on Vimeo.

HowTo: Drush … finally

I really do not know why I did not check out Drush earlier. It is a command-line interface to comfortably maintain your Drupal-based website. Labeled by its creators as „veritable Swiss Army knife“ it can virtually do any administrative tasks that you can think of. And this within a fraction of the time that you would usually spend to execute each single step via the original user interface of Drupal.

As prerequisite you should have a well setup Drupal installation. If not for example updating Drupal’s core might not work out well and even screw up your site. After installing Drush you can easily verify this by running the command drush core-requirements.

The current stable release of Drush is 8.1.12 and requires PHP 5.4.5 or later. It supports Drupal 6.X, 7.X, and 8.X.

The installation is straight forward and explained well in the official documentation.

The most annoying task for myself was always having to manually update Drupal core, especially when there are urgent security updates.

With Drush it is as easy as that (original description):

drush vset --exact maintenance_mode 1 && drush cache-clear all && drush pm-update && drush vset --exact maintenance_mode 0 && drush cache-clear all

HowTo: Debian GNU/Linux Stretch as Dual Boot on a MacbookPro11,3

Right in time for the WWDC 2017 and the release of Debian 9 Stretch, a quick guide on how you can enrich your Macintosh with a free operating system.

The challenge

Meanwhile older hardware from Cupertino like my Macbook Pro (Late 2013) is well supported by most GNU/Linux distributions. It is not anymore a thrilling adventure to get its components working like it used to be a few years ago. They just work out of the box.

What I still find quite challenging is to choose for and set up a working boot process. My goal is to be able to easily boot GNU/Linux as well as macOS. So this is mainly what this HowTo is all about.

My recipe includes rEFInd as boot manager, without GRUB and relying on the EFI stub loader that is since kernel version 3.3.0 an integral part of it.
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Open Source software within the public sector

Network World has recently published a map of countries that either encourage or mandate for consideration the use of Open Source software within their governmental institutions:


The article by Jon Gold is entitled „Which countries have open-source laws on the books?“ and also points out that it is not that easy to provide a distinct and reliable picture.

So there is still a way to go and if you like to see more yellow countries, support the Free Software Foundation / Free Software Foundation Europe or the Open Source Initiative.

Grundkurs IT-Sicherheit in bewegten Bildern

Sobald es um IT-Sicherheit bzw. genauer gesagt, den Schutz der Privatsphäre bei der Nutzung von Informations- und Kommunikationstechnologie geht, hat der Laie kaum eine Chance den Rat der Experten zu folgen. Die zu Grunde liegende Technik ist an sich schon recht komplex. Bei der Aufklärung bedienen sich Experten am liebsten Ihrem Fachjargon, während den unbedarften Nutzern beim Zuhören nur die Ohren flattern. Sobald diese dann noch jäh aus Ihrer heilen Welt gerissen werden, durch Whistleblower die von einer omnipräsenten Überwachung durch repressive Regime, Geheimdienste und andere kriminelle Organisationen berichten … mag man am Ende nur hoffen, dass alles nicht so schlimm ist und man selbst ja eh nichts zu verbergen hat … und man macht weiter wie bisher.

Zum Glück gibt es Alexander Lehmann, von dem in diesem Blog schon mehrere Beiträge gezeigt wurden. Mit seinem Projekt „Verschlüsselung Einfach Erklärt“ verbildlicht er in fünf animierten Kurzfilmen wichtige Grundsätze des sicheren Umgangs mit IT. Kurz, verständlich und äußerst empfehlenswert.

Die Kurzfilme sind von Ende 2015 bis Mitte 2016 veröffentlich worden, illustriert von Lena Schall und mit der Stimme von Florian Maerlender. Gefördert wurden sie u.a. von der Heinrich Böll Stiftung, Rosa Luxemburg Stiftung und FIfF e.V.

Aber genug des Schreibens … nun zu den Bildern.

Unknackbar aber einfach zu merken! – Passwörter Einfach Erklärt

Weitere Informationen:

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HowTo: My journey through self-hosted photo gallery approaches

Quite soon after creating this blog I found that it is also the perfect place to present selections of my photographs.

During that time I was already using Adobe Lightroom. If I remember correctly it was still version 1.X, but it already had a convenient one-click solution to create web-based galleries out of a collection of photos. So I could easily create one and upload the resulting folder to my webserver. I even was able to customize the generated configuration file in order to modify the title and description of the Flash-based gallery player. And here comes the downside. It was based on Shockwave/Macromedia/Adobe Flash, a nightmare regarding security and stability. Aside from this, mobile devices have become more and more popular that did not support Flash and introduced a completely different way on how to interact with a website. Remember the first time when you were using a swipe gesture to browse through images? An this Responsive web design that allowed you to view webpages and its elements in a size that fit well the screen of your device and not vice versa?

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